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Jun 17, 2023

Die 8 besten versteckten Einschlagskrater der Erde

Das Sonnensystem kann ein gewalttätiger Ort sein. Wenn wir Körper wie den Mond oder Merkur betrachten, sehen wir, dass sie von den Meteoreinschlägen vieler Äonen übersät sind.

Auf der Erde sind Hinweise auf Kollisionen jedoch selten. Sicher, es gibt den berühmten Meteorkrater in Arizona und perfekt kreisförmige Seen, die in Wirklichkeit wassergefüllte Einschlagskrater sind. Aber zum größten Teil wurden Krater auf unserem Planeten durch Wind, Flüsse oder Regen ausgelöscht – Dinge, die man auf Merkur oder dem Mond nicht sehen wird.

Aber das ist nicht alles. Einige Krater sind vollständig verschwunden und wurden durch Plattentektonik in die Erde versenkt. Andere verstecken sich unter einer Eisdecke. Wieder andere liegen auf dem Meeresboden oder unter Sedimentschichten. Einige Krater liegen einfach abgelegen oder liegen in dicht bewaldeten Gebieten. Aus diesem Grund blieben viele Krater auf der Erde bis vor Kurzem unentdeckt.

Es gibt viele Möglichkeiten, Krater zu finden, aber nur wenige Anzeichen, die sie bestätigen. „Der Goldstandard besteht darin, erschütterten Quarz im Krater selbst zu finden“, erklärte Brandon Johnson, außerordentlicher Professor am Department of Earth, Atmospheric, and Planetary Sciences der Purdue University, gegenüber Big Think. Johnson bezieht sich auf kleine Körner mit Merkmalen, die darauf hindeuten, dass das Gestein einen plötzlichen Druckanstieg erfahren hat, der auf ein Einschlagereignis hinweist. Weitere Merkmale, erklärte er, sind Splitterkegel – sehr seltene, kegelförmige Strukturen, die durch eine Stoßwelle mit hoher Geschwindigkeit gebildet werden und nur unter der Einschlagstelle eines Meteors oder einer nuklearen Explosion zu finden sind. Dann gibt es mikroskopisch kleine Gesteinskörner, sogenannte Hochdruckpolymorphe, eine Variation der Kristallstruktur eines Minerals, das sich bei hohen Drücken bildet. „Wenn Sie eines dieser Dinge in einem Krater finden, von dem Sie vermuten, dass es sich im Wesentlichen um einen bestätigten Krater handelt“, sagte Johnson.

Wenn wir die Erde durchsuchen, können wir zahlreiche Beweise dafür finden, dass unser Planet erheblichen Bombardierungen aus dem Kosmos ausgesetzt war. Hier sind die acht versteckten Meteorkrater von Big Think.

Unter einem ganzen Kilometer Eis lässt sich ein Krater hervorragend verstecken, und genau darin verbirgt sich ein Krater mit einem Durchmesser von 31 Kilometern, der im Nordwesten Grönlands gefunden wurde. Dieser Krater war so gut versteckt, dass er bis 2018 nicht entdeckt wurde. Wissenschaftler fanden ihn zufällig, als sie Unregelmäßigkeiten in Radardaten bemerkten, die wie eine kreisförmige Vertiefung aussahen. Forscher fanden auch erschütterte Quarzkörner im Flussabfluss. Eine andere Studie aus dem letzten Jahr deutete darauf hin, dass dieser Einschlag vor etwa 58 Millionen Jahren durch einen massiven Meteor mit einer Breite von etwa einem Kilometer erfolgte. Hiawatha ist der nördlichste bekannte Krater.

Die Chesapeake Bay ist vielleicht vor allem für ihre Bedeutung während des Krieges von 1812 bekannt und verbirgt unter ihrem Wasser einen riesigen Meteorkrater. Es lag unter Hunderten Metern Sediment und blieb bis 1983 verborgen, als sich herausstellte, dass in der Gegend entnommene Kernproben geschmolzenes Glas und schockierten Quarz enthielten. Der Meteor, der diesen Krater erzeugte, war riesig und hatte einen Durchmesser von etwa 3 km. Vor etwa 35 Millionen Jahren traf es auf das seichte Wasser und verursachte Tsunamis bis nach Europa. Schließlich trug der Krater dazu bei, die Chesapeake Bay zu formen, die wir heute kennen.

Vor 1,8 Milliarden Jahren traf ein riesiger Komet mit einer Breite von 10 bis 15 km die Erde und schuf das Sudbury-Becken im heutigen Ontario. Im Laufe von zwei Milliarden Jahren kann einer Region viel passieren, weshalb die Überreste dieses Kraters stark erodiert sind. Dennoch handelt es sich um eine der größten Einschlagstellen der Welt. Bevor es zu erodieren begann, hatte das Becken einen Durchmesser von 200 km. Als der Komet einschlug, reichte die Wucht des Aufpralls bis zum Erdmantel, wodurch geschmolzenes Gestein nach oben in den neu entstandenen Krater austrat. Es wird angenommen, dass die Auswürfe des Ereignisses über die ganze Welt verstreut sind. Aufgrund der Gesteinszusammensetzung in der Gegend stellten Wissenschaftler fest, dass der Einschlag von einem Kometen verursacht wurde.

Der Chicxulub-Einschlagskrater entstand durch den Asteroiden, der für das Aussterben der Dinosaurier verantwortlich gemacht wird. Ein Jahrzehnt bevor Wissenschaftler den Krater tatsächlich fanden, gingen sie aufgrund der schieren Menge an außerirdischem Material, das in der geologischen Schicht zwischen der Kreidezeit und dem Paläogen gefunden wurde, davon aus, dass etwa zur Zeit des Aussterbens der Dinosaurier etwas auf die Erde eingeschlagen war. Wenn dieses Material durch einen Einschlag geliefert wurde, könnte dies das Massensterben erklären. Sie hatten tatsächlich recht, aber sie würden es erst in zehn Jahren bestätigen. „Es ist auch nicht so, als wäre es ein kleiner Krater gewesen. Es ist ein Becken mit einem Durchmesser von 180 Kilometern“, erklärte Johnson. Mit dieser Größe ist er einer der drei größten Krater, die es noch auf der Erde gibt. „Die Tatsache, dass sich das direkt vor unserer Nase verbergen könnte, ist ziemlich verrückt“, sagte er.

Vor 66 Millionen Jahren, etwa zur gleichen Zeit, als sich der Chicxulub-Einschlagskrater bildete, stürzte ein mindestens 400 Meter breiter Asteroid in der Nähe des Nadir-Seebergs vor der Küste Westafrikas auf die Erde. Dieser unter fast einem halben Kilometer Sediment begrabene Krater wurde erst letztes Jahr entdeckt. Der Einschlag war nicht annähernd so groß wie der von Chicxulub, aber er ist interessant, weil er fast zeitgleich mit dem größeren Asteroiden stattfand. Wir fragen uns: Warum trafen zwei Asteroiden so schnell hintereinander auf der Erde ein? Waren es Teile eines größeren Asteroiden oder vielleicht Teil einer Ansammlung von Asteroiden?

Nicht alle versteckten Krater sind alt. Tief in den Wäldern Chinas blieb bis vor Kurzem ein weiterer Krater verborgen. Der im Jahr 2021 entdeckte Yilan-Krater wurde von den Einheimischen „kreisförmiger Bergrücken“ genannt. Wissenschaftler entdeckten, dass es sich um die teilweisen Überreste eines Kraters handelt. Er stammt von einem relativ neuen Einschlag vor etwa 46.000 bis 53.000 Jahren und ist der größte bekannte Krater, der weniger als 100.000 Jahre alt ist.

Im Süden Frankreichs gibt es eine 200 Meter breite Senke, in der sich das Weingut „Domaine du Météore“ befindet. Der Name ist irgendwie ein Witz. Vor siebzig Jahren vermuteten zwei Wissenschaftler, dass die Depression auf einen Meteor zurückzuführen sei, doch die Idee wurde von der wissenschaftlichen Gemeinschaft bald verworfen. Das änderte sich, als Frank Brenker, ein Geologe und Kosmochemiker, das Weingut im Urlaub besuchte und die Depression sein Interesse weckte.

Brenker kehrte mit seinen Kollegen in die Region zurück und fand überzeugende Beweise dafür, dass sie tatsächlich von einem Meteor getroffen wurde. Zunächst stellten sie eine anomale Abschwächung des Erdmagnetfelds fest, die lokal auftreten kann, wenn Gesteine ​​schmelzen und sich wieder verfestigen. Zweitens entdeckten sie kleine Aufprallkügelchen – winzige Kugeln mit einem Durchmesser von nur Bruchteilen eines Millimeters – die entstehen, wenn ein Aufprall Mineralien erhitzt und schmilzt, die dann zu Kugeln wieder kondensieren. Drittens fanden sie Mineralien wie Diamanten und Quarz, die Erschütterungen wie bei einem Aufprall ausgesetzt waren. Ihre Erkenntnisse sind wichtig, da es ziemlich schwierig ist, kleine Einschlagskrater zu lokalisieren. Und zum Glück für die Winzer gibt es dem Weingut auch eine kosmische Ursprungsgeschichte.

Je älter der Krater ist, desto größer ist die Wahrscheinlichkeit, dass er einfach nicht mehr existiert, da sich die Erdkruste ständig erneuert. Aber wir können immer noch Beweise für diese antiken Einschläge finden. Einer von ihnen, S3 genannt, entstand vor 3,24 Milliarden Jahren. Dieser Einschlag wurde von einem Asteroiden verursacht, der fast die Größe von Rhode Island hatte – wahrscheinlich 40 bis 70 km im Durchmesser – und einen Krater mit einem Durchmesser von 500 km oder etwa der Größe von Utah erzeugte. Obwohl dieser Krater nicht mehr existiert, fanden Johnson und seine Kollegen Hinweise auf den Einschlag im Kraton, dem ältesten und stabilsten Gestein. In dieser Schicht fanden sie Kügelchen sowie Radium und Chrom, Mineralien, die oft außerirdischen Ursprungs sind.

Gibt es noch weitere versteckte Krater auf der Erde? Wahrscheinlich – vielleicht unter deinen Füßen.

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